Le crisi a cascata e connesse in cui ci troviamo all’inizio del 2023 richiedono un nuovo descrittore per definire la portata dei problemi che il mondo sta affrontando.

La guerra in Ucraina ha fatto impennare i prezzi dell’energia e dei generi alimentari. Le conseguenti pressioni inflazionistiche hanno innescato una crisi globale del costo della vita che ha portato a disordini sociali. Inoltre, le emissioni di carbonio hanno continuato ad aumentare con la riapertura delle economie dopo la pandemia.

I vocabolari collettivi immagazzinati nei grandi dizionari del mondo non sembravano contenere un solo mondo per riassumere tutto questo conflitto. Quindi eccone uno nuovo: Polycrisis.

Il Global Risks Report 2023 del World Economic Forum usa il termine per spiegare come “i rischi presenti e futuri possono anche interagire tra loro per formare una ‘policrisi’ – un gruppo di rischi globali correlati con effetti composti, tali che l’impatto complessivo supera la somma di ciascuna parte”.

I rischi che minacciano una policrisi
Il rapporto, prodotto in collaborazione con Marsh McLennan e Zurich Insurance Group , evidenzia molteplici rischi globali ed è un invito all’azione per preparare il mondo a shock futuri.

Al centro della ricerca c’è l’annuale Global Risks Perception Survey (GRPS), che riunisce le principali intuizioni di oltre 1.200 esperti della variegata rete del Forum.

Quando è stato chiesto di classificare i rischi più gravi a breve e lungo termine, gli intervistati hanno identificato la crisi del costo della vita come il rischio immediato più grave, ma hanno visto l’incapacità di mitigare la crisi climatica come il rischio maggiore tra 10 anni. La classifica completa è illustrata nella tabella sottostante.

I primi 10 rischi globali rappresentano una grave minaccia a breve e lungo termine. Immagine: Forum economico mondiale.

I primi 10 rischi globali rappresentano una grave minaccia a breve e lungo termine. Immagine: Forum economico mondiale.

Parlando al lancio del Global Risks Report di quest’anno, Saadia Zahidi, amministratore delegato del World Economic Forum, ha affermato che i rischi che affrontiamo evolveranno lentamente nel prossimo decennio.

“Due anni dopo, gli esperti si aspettano ancora che il costo della vita sarà il rischio numero uno nell’agenda globale. Dieci anni dopo, sei dei primi dieci rischi globali sono dominati dal clima e dai rischi ambientali ad esso associati, come la migrazione involontaria su larga scala».

Parlando insieme a Zahidi, John Scott, Head of Sustainability Risk presso Zurich Insurance Group, ha condiviso le sue preoccupazioni per la mancanza di lungimiranza politica sulla crisi climatica. “Viviamo in un mondo in cui ciò che è scientificamente necessario e ciò che è politicamente opportuno non corrispondono”.

Scott ha lanciato un appello per una maggiore collaborazione tra pubblico e privato sulla mitigazione degli impatti climatici. “Risolvere il cambiamento climatico è lo sport di squadra per eccellenza. Non proviene solo da un settore. Devono essere i governi, devono essere le imprese, deve essere il settore finanziario a lavorare insieme per affrontare davvero questi problemi complessi e sistemici”.
La maggior parte degli intervistati del GRPS ha visto poche speranze di una rapida soluzione alle numerose crisi che il mondo sta affrontando. Quando è stato chiesto di caratterizzare ciò che si aspettavano di vedere tra 10 anni, il 20% ha affermato che “punti di svolta progressivi e crisi persistenti porterebbero a risultati catastrofici”.

Una generale mancanza di ottimismo ha caratterizzato le prospettive sui rischi globali. Immagine: Forum economico mondiale.

Solo il 9% degli intervistati ha visto il mondo tornare a uno stato di “rinnovata stabilità con una ripresa della resilienza globale” tra 10 anni. Complessivamente, il 46% ha previsto un certo livello di miglioramento rispetto all’attuale profilo di rischio globale.
L’intersezione dei rischi attuali con le crisi emergenti pone il rischio maggiore di una policrisi. Il Global Risks Report 2023 traccia un legame tra la crisi del costo della vita, l’incapacità di mitigare la crisi climatica e la crescente pressione sulle risorse limitate come potenziale catalizzatore di un tale evento.

La domanda di cibo, acqua ed energia sta aumentando a causa della crescita della popolazione e del progresso socioeconomico. L’espansione dei sistemi di energia rinnovabile sta creando una domanda senza precedenti di minerali e metalli rari. Il divario tra domanda e offerta di queste risorse potrebbe avere conseguenze catastrofiche, tra cui perdita di biodiversità, collasso dell’ecosistema, guerre commerciali e conflitti armati tra nazioni, avverte il rapporto.

Carolina Klint, Risk Management Leader, Continental Europe, presso Marsh ha condiviso le sue preoccupazioni sulle possibili ripercussioni di queste crisi collegate. “Dobbiamo fare un passo indietro e iniziare a pianificare gli imprevisti. Penso che, in generale, la maggior parte delle cose di cui ci preoccupiamo siano troppo a breve termine e modeste. Quindi, prendi una visione a lungo termine e olistica dei rischi all’orizzonte. Penso che se lavoriamo insieme, siamo in grado di prepararci e rispondere a questi rischi complessivi con maggiore agilità”.

Il Global Risks Report 2023 suggerisce che le crisi a cascata che il mondo deve affrontare non scompariranno presto. Zahidi afferma che il rapporto mostra che i leader si stanno preparando per una lunga strada da percorrere, ma c’è un modesto ottimismo sul fatto che le crisi si ritireranno a lungo termine.

“I leader stanno affrontando più crisi che si verificano contemporaneamente, quindi essenzialmente una policrisi. Quando abbiamo chiesto ai leader cosa si aspettano che accada, ben oltre l’80% ha affermato che stiamo osservando crisi in corso coerenti che si stanno aggravando a vicenda su una traiettoria sempre più volatile. Anche se tra 10 anni, stiamo osservando che quel numero scenderà a circa il 50% “.